SpaceX向政府申请测试太空互联网服务

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据《华盛顿邮报》报道,埃隆·马斯克(Elon Musk)的太空公司已向美国联邦政府提交文件申请,请求测试其一直雄心勃勃的项目——从太空发射网络信号。这将是在与其对手康卡斯特(Comcast)竞争中抢得“先手”的关键步骤。据称,该文件规定从明年开始测试。如果一切顺利,该服务大约在未来五年内可以启动并运行。

据悉,马斯克的这些卫星将由SpaceX旗下的火箭Falcon 9搭载部署。一旦进入轨道,这些卫星将会连接到美国西海岸三个地面站设施。本次试验的目的是要检测这些卫星天线技术是否能够稳定地向地面提供高速的互联网信号。

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据报道,该计划需要发射的4000个小型卫星群,这些卫星群可将高速互联网信号发射到全球各地,包括最偏远的地区。据马斯克表示,这一举措“将会像重构空间网络”。如果该计划成功了,将使得SpaceX从一个纯火箭公司转变为一个大规模高速互联网服务提供商,届时SpaceX将可挑战各个大型公司,并可将目前仍处于离线状态的数十亿人们变成新的客户。

从太空向地球渗透互联网信号一直是商界巨子的梦想,比尔·盖茨在20世纪90年代也曾设想过的。但是,许多企业都遇到了诸多障碍,这也是马斯克正在努力避开的。比如说,Dish网络公司和卫星电视DirecTV公司多年以来都依靠于几个老旧的卫星,只能为几个特定的区域提供服务。SpaceX公司的卫星网络以低轨运行在地球周围环绕,卫星之间彼此切换网络信号,使连接更可靠,并能到达更广阔的区域。

马斯克并不是唯一一个追逐这个梦想的企业家。 维珍航空公司的理查德·布兰森(Richard Branson)已与一个公司建立合作关系,他们有着相似的目标。

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根据国外一个科技网站的消息,Facebook最近放弃了其斥资5亿美元搭建卫星的计划。该卫星计划原本设想是用于向全球提供互联网服务。

而光平方公司此前曾试图使用卫星来提供无线网络服务,但该计划三年前就瓦解了,尽管有FCC的支持。那时军方官员曾抱怨说,这些公司使用的技术干扰了飞机的雷达信号——业内高管表示,这个问题应该不会成为马斯克的阻碍。

尽管卫星公司有一系列的失败史,富裕的个人和公司仍然将资金投入到卫星通信的探索中去。谷歌和富达投资公司此前向SpaceX投资了近10亿美元,用于支持卫星宽带互联网项目。

一些分析师表示,当技术变得似乎充满希望时,基本的后勤设施反而难以克服。在1990年代中期,盖茨创立的公司Teledesic,其传奇的无线业务执行官Craig McCaw和沙特王子,试图使用一个类似的计划,即使用近地卫星提供互联网接入。但是,后来该计划的成本飙升至90亿美元以上,而该合资企业最终也走向了倒闭。

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业内高管表示,马斯克这个新生的太空公司计划使用更小型的卫星,且是内部搭建,因此运作起来成本更低。

“有些人可能会觉得卫星宽带的想法来过又走了。但是现在的企业的成本结构比当时比尔•盖茨(Bill Gates)所尝试的合理多了,”投资公司Guggenheim Partners的分析师保罗·格兰特(Paul Gallant)说道,“我认为马斯克颠覆性创新的记录将使这一个想法真正成为有吸引力的事物。”

SpaceX公司对此未予置评。FCC亦拒绝评论,并表示该申请正在审查中。

在今年1月的一个私人活动上,马斯克透露,SpaceX的系统将可到达偏远地区,以及能够处理城市和郊区多达10%的互联网流量——“那些人们沉浸在时代华纳公司和康卡斯特的地方”。

马斯克表示,这也可能是改善“世界贫困地区的真正推动者”。尽管他后来承认,SpaceX公司需要获得国家许可才能运营这一服务——这一过程就算不是不可能的,也可能是困难的。

近年来,SpaceX公司已经从一个生气蓬勃的创业公司发展成一个破坏旧秩序的竞争者——重塑了火箭发射的业务。它成为第一个向国际空间站输送物资的商业性太空公司。五角大楼最近认定该公司可以将国家卫星安全送入轨道。

然而,SpaceX的主要目标仍然是将人们送往火星。因为马斯克认为,为了生存,人类必须成为“能在多个星球生存的物种”。

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