揭秘 Facebook 靠太阳能飞机全球联网计划

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据国外媒体报道,社交网络 Facebook 给自己定下的使命就是帮助全球联网,而该公司也准备通过帮助全球 40 亿人联网赚取更多钱。今年夏季,Facebook 的联网大计划取得两大突破:网络太阳能飞机原型机建造成功,在实验室中实现网络飞机每秒 10GB 的数据传输速度。这两大突破互相结合后,几乎可以为世界上最偏远的地区提供无线网络服务。

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Facebook 近来宣布与法国卫星运营商 Eutelsat Communications 达成协议,将利用后者的卫星为非洲 14 个国家提供网络服务。Facebook 计划取得的进展帮助其登上 2015 年度最令人兴奋创新榜单,下面让我们仔细了解下其突破性科技。

传统联网方式是利用信号塔,将无线电信号传输到人们使用的设备上。

可是,这种方法成本相当高昂。为此,移动运营商们不喜欢在人口密度太低的地区建造信号塔。

当 Facebook 首次提出帮助全球联网的目标时,他们发现很难依靠信号塔和其他现有基础设施实现自己的梦想。

Facebook 工程总监雅尔 · 马奎尔(Yael Maguire)表示,Facebook 开始建立 Connectivity Lab,从无到有设计新的系统。他说:” 我们正开发一系列新技术,帮助加速互联网普及过程。”

Facebook 的网络太阳能飞机名为 Aquila,是其实现目标最有希望的解决方案

这种太阳能飞机可通过先进的激光技术向地面提供网络服务,甚至可到达世界上最偏远的地区。
Facebook 此计划的最大挑战在于能否设计成功飞机,它必须能够长时间保持在空中飞行状态。

Aquila 的翼展堪比波音 737 客机,但其体重仅相当于一辆电动汽车的 1/3。

Aquila 的碳纤维框架强度比钢铁更高,但重量比铝更轻。

理论上认为,Aquila 可以连续飞行 90 天。但是目前类似 Aquila 的飞机已知最长飞行时间为 14 天。

Aquila 在商业航班空中航线上空飞行,但是海拔依然低于卫星运行高度。

地面站点将无线电网络信号传送到 ” 母舰 ” 上,它可以在距离地面 18000 多米到 27000 多米的高空中飞行。

” 母舰 ” 通过激光将信号传输给其他飞机,这种激光可以每秒数十 GB 的速度传输数据。

Facebook 利用其数据中心和传统光纤通信技术开发出这些激光。

这些激光可到达 16 公里外硬币大小的目标。

Aquila 将激光束对准地面,那里的小型信号塔可将信号转换为 Wi-Fi 或 LTW 网络,以方便人们将自己的设备联网。

马奎尔说,Aquila 的测试飞行应该于今年晚些时候开始。

马奎尔说,Aquila 的测试飞行应该于今年晚些时候开始。

马奎尔说:” 我们在 Facebook 的使命就是让世界变得更加开放,连接更为紧密。对我个人来说,这非常重要。”

原文链接: http://idoog.me/?p=3838

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